Gabriel Dupont, les heures douloureuses

Maurice Ravel et Gabriel Dupont (1878-1914) n’avaient en principe rien de commun. Pourtant, on peut, en entendant leurs œuvres, faire quelques rapprochements dus aux influences de l’époque, sans doute, mais aussi à une écoute mutuelle.

Ravel est né en 1875, Gabriel Dupont en 1878. Si l’un passa la plus grande partie de son enfance à Paris, l’autre n’arriva de sa Normandie natale qu’à l’âge de 15 ans pour suivre, d’abord en auditeur libre, les cours de Massenet au Conservatoire. Ce n’est donc pas “en classe” que les deux musiciens se connurent, mais à Compiègne, où tous deux préparèrent le Concours de Rome. Deux photographies les montrent “en loge” en 1900, année où Florent Schmitt remporte le grand prix, et l’année suivante, quand la palme revient à André Caplet alors que Dupont obtient le premier second prix et Ravel le deuxième second prix (selon la terminologie admise).

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